Le jardin hydroponique Rise tient la main d’un agriculteur en herbe avec un pouce vert assisté par une application

Cultiver des fruits et des légumes n’est pas une entreprise très difficile – l’humanité le fait avec succès depuis des milliers d’années – mais cela nécessite un certain savoir-faire, beaucoup de dévouement et le bon environnement pour transformer les graines en plantes comestibles. Si vous avez du mal avec toutes ces choses, le Rise Garden rend la culture des plantes presque infaillible, mais contrairement à votre machine à pain, ce n’est certainement pas une solution complètement autonome.

Après avoir emménagé dans notre première maison il y a cinq ans, nous avions de grandes ambitions de transformer notre jardin fleuri en une ferme miniature où nous cultiverions des tomates, des fraises et une grande variété de cultures qui, du moins en théorie, nous éviteraient d’aller au marché fermier local chaque semaine en été. Cependant, la population locale de lapins et de tamias avait d’autres plans. Après avoir fait la guerre aux destructeurs de cultures pendant plusieurs années, y compris des tentatives infructueuses de construction de fortifications autour de nos cultures, le chant des sirènes d’un jardin hydroponique intérieur est devenu difficile à résister.

Nous testons le Rise Garden depuis février, et bien que nos récoltes aient été beaucoup plus petites que ce que nous aurions pu faire pousser dans notre cour (quand il n’y avait pas moins de 4 pieds de neige), nous avons apprécié des récoltes saines de laitue, d’herbes et de tomates cerises. Mais la chose la plus précieuse qui est ressortie de notre première récolte a été une meilleure compréhension de ce qu’implique un jardin hydroponique intérieur. La majeure partie du succès de notre récolte peut être attribuée au Rise Garden, mais si vous pensez pouvoir planter des graines, remplir un réservoir d’eau, allumer les lumières et revenir aux produits frais des mois plus tard, vous serez déçu.

Agriculture en pack plat

Bien que le Rise Garden soit livré avec un peu d’assemblage requis, il est toujours livré dans une boîte assez lourde – l’unité de jardin de base, qui abrite l’électronique, les pompes et le réservoir d’eau, se présente sous la forme d’une seule unité pré-assemblée. Si vous vivez dans un appartement ou un immeuble de grande hauteur, je vous recommande de faire tout ce que vous pouvez pour vous assurer que le chauffeur-livreur l’apporte directement à votre porte d’entrée plutôt qu’en bas, car la boîte peut être un véritable défi à se disputer.

Construire le Rise Garden, qui est en grande partie démonté, n’est pas très difficile, mais les instructions de construction pourraient utiliser quelques étapes plus détaillées pour faciliter le processus.

Les instructions de construction incluses ne sont pas aussi détaillées que les manuels fournis par Ikea. Parfois, cela peut rendre la construction plus stressante que nécessaire, car elle implique non seulement la construction, mais également le câblage et la plomberie. Certaines des étapes d’assemblage ont pris un peu plus de temps que d’autres à déchiffrer pour s’assurer qu’elles ont été complétées correctement, et je pense qu’une version 2.0 du manuel d’instructions qui décompose l’assemblage en étapes plus petites contribuerait grandement à rendre Rise Garden encore plus facile à utiliser.

Caché à l’intérieur de la base du Rise Garden se trouve un grand réservoir d’eau, divers appareils électroniques qui alimentent la pompe et l’éclairage, et un espace de stockage pour les additifs chimiques.

Comparer Rise Garden à Ikea n’est pas tout à fait juste, étant donné que le fabricant de meubles suédois a eu plus de 50 ans pour peaufiner ses offres, tandis que la startup hydroponique n’existe que depuis 2017. Vous remarquerez donc parfois des choses qui ne semblent pas déplacées dans un jardin intérieur de plus de 700 $, y compris un autocollant très froissé sur le réservoir d’eau du réservoir d’eau.

Chaque niveau du Rise Garden possède sa propre banque de lampes de culture à LED, qui sont automatiquement contrôlées par des capteurs et peuvent être réglées pour s’assombrir le matin et s’assombrir le soir.

Mais lorsque tout est entièrement assemblé, y compris le fonctionnement et la connexion des différents fils de la pompe à eau et de l’éclairage LED à un boîtier de commande également situé dans la base, le jardin est en fait assez joli une fois terminé. Ce n’est certainement pas quelque chose que vous voudrez cacher dans votre sous-sol ou dans un bureau à l’abri des regards. Cela ressemble à un autre meuble dans votre maison.

Un autre appareil de cuisine affamé

Le Rise Garden repose sur de petites dosettes, de taille et de forme similaires aux dosettes de café utilisées par Keurig, qui peuvent être achetées soit avec certaines graines déjà à l’intérieur, soit avec rien de plus qu’un matériau de biomasse (un mélange de fibre de coco et de mousse de tourbe) qui permet aux utilisateurs d’utiliser leurs propres graines. Nos tests ont été effectués avec des gousses pré-ensemencées, et bien que Rise Gardens propose une sélection décente via son site Web, y compris des légumes, des herbes, des fleurs et des fruits, la sélection est dictée par la taille et les limites du jardin, comme ne pas avoir un pied de sol pour faire pousser des légumes comme les carottes et les pommes de terre.

Les gousses de graines doivent être démarrées dans de petites pépinières en plastique remplies d’eau avec des couvercles transparents qui permettent à la lumière des LED du jardin de briller tout en créant un environnement humide pour la croissance des graines.

Cependant, ces gousses ne sont pas réutilisables et les packs de quatre coûtent entre 10 $ et 15 $, selon la plante, et devront être remplacés plusieurs fois par an. Le jardin Rise à deux niveaux que nous avons testé avait une capacité suffisante pour 24 de ces modules, il faut donc 60 à 90 dollars pour tous les réapprovisionner.

Il n’y a pas de bouton d’avance rapide

Ces gousses sont ensuite placées dans des tasses spéciales qui permettent aux racines de traîner dans le flux constant d’eau riche en nutriments du jardin hydroponique, mais avant qu’elles n’atteignent le jardin proprement dit, elles doivent d’abord germer dans une pépinière en plastique plus petite – comme une serre miniature – remplie d’eau qui est changée chaque semaine.

Tout ce qui pousse dans le Rise Garden doit être démarré à partir d’une graine à l’intérieur des pépinières en plastique incluses.

Bien qu’un jardin d’arrière-cour puisse être rapidement redirigé vers les bonnes choses en achetant simplement des plantes pré-germées, tout ce qui vient du Rise Garden doit être cultivé à partir d’une graine en utilisant ces gousses.

Certaines gousses commenceront à germer en une semaine, tandis que d’autres prendront plusieurs semaines avant de devenir suffisamment grandes pour être déplacées vers le Rise Garden.

Bien sûr, c’est très satisfaisant de voir les premières feuilles ou pousses s’étendre depuis le haut de la gousse, mais combien de temps cela prend – quelques semaines ou un mois – tout dépend de ce que vous cultivez. Diverses salades semblaient ne pas prendre de temps du tout, tandis que les fraises et les tomates cerises n’étaient apparemment pas pressées.

Vous pouvez mélanger et assortir différents types de gousses dans vos pépinières de démarrage, mais comme certaines plantes poussent plus vite que d’autres, les retirer à différents intervalles peut affecter le temps nécessaire à d’autres pour germer, car retirer le couvercle élimine également l’humidité qui s’est accumulée à l’intérieur.

Une application compagnon qui se connecte au Rise Garden via wifi fournit un flux constant de conseils et de tutoriels au fur et à mesure que vous franchissez ces différentes étapes, et je serai le premier à admettre que je ne les ai pas exactement suivies lorsqu’il s’agissait de déplacer les gousses germées de la petite pépinière au jardin lui-même.

Les gousses sont prêtes à être transplantées de la pépinière au Rise Garden après avoir atteint une certaine hauteur ou développé une poignée de feuilles.

Pour les plantes comme les tomates, vous devez vous assurer que chaque gousse n’a qu’une seule pousse saine, ce que nous avons couvert plus tard. Bien que l’application Rise Gardens fournisse une mine d’informations, il y avait encore une question occasionnelle pour laquelle elle n’avait pas de réponse, nous avons donc traité notre premier lot de plantes comme une expérience d’apprentissage alors que nous apprenions les tenants et aboutissants du fonctionnement d’un jardin hydroponique et comment il doit être entretenu. Cela peut être une approche coûteuse, mais alors que nous planifions notre deuxième récolte de l’année, nous avons une bien meilleure compréhension de tout ce qui est impliqué et des stratégies améliorées pour la sélection et l’emplacement des plantes.

Vous n’êtes pas obligé de désherber, mais il reste encore du travail à faire

Après avoir cultivé et récolté avec succès de nombreux types de légumes différents, les avantages d’un jardin hydroponique deviennent plus évidents. Vous n’avez pas besoin de trouver des moyens de protéger les plantes de la faune, vous n’avez pas besoin d’utiliser d’insecticides, cela fonctionne toute l’année, en supposant que votre maison ne gèle pas à l’intérieur en hiver et qu’il n’y a jamais de désherbage. Mais cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de travail.

Cultiver de la laitue était presque trop facile avec le Rise Garden et nécessitait beaucoup de récoltes régulières pour la garder sous contrôle.

Certaines plantes poussent beaucoup plus vite que d’autres (je vous regarde, la laitue), ce qui nécessite une récolte constante pour s’assurer qu’elles ne poussent pas assez haut pour atteindre l’éclairage LED au plafond, tandis que d’autres, comme les tomates, nécessiteront une taille pour donner aux pousses les plus fortes les meilleures chances de produire des légumes.

Bien qu’ils aient été fortement taillés, nos plants de tomates cerises ont produit beaucoup de légumes compte tenu de la taille des plants.

Et si vous n’êtes pas disposé à partager votre maison avec une ruche d’abeilles, c’est aussi votre travail de polliniser correctement les fleurs et les bourgeons qui apparaissent. C’est une tâche assez facile qui consiste à utiliser une petite brosse pour recueillir délicatement le pollen et le déplacer entre les fleurs, mais c’est quelque chose dont vous devrez vous souvenir d’être diligent afin de maximiser la production de votre jardin.

Notre plante de coriandre a fleuri dans le Rise Garden et on m’a dit que c’était délicieux, mais je sais mieux.

Il y a aussi le réservoir d’eau qui doit être constamment rempli, ainsi que des nutriments liquides et d’autres produits chimiques comme l’équilibre du pH qui doivent être ajoutés à intervalles réguliers, mais l’application Rise Gardens vous demandera et vous rappellera quand ils sont nécessaires, fournissant une liste de contrôle des tâches que vous devez accomplir. C’est comme avoir un agriculteur numérique travaillant à vos côtés, faisant de son mieux pour suivre la santé du système et la progression des plantes en fonction du moment où elles ont été ajoutées au jardin. Mais comme il n’utilise pas réellement de caméras ou d’IA pour surveiller visuellement la progression de la croissance de chaque plante, juste le moment, l’application nous disait parfois qu’il était temps de retirer et de jeter une plante, même si elle semblait parfaitement saine et produisait toujours des légumes.

Comme je l’ai dit plus tôt, Rise Garden est livré avec une courbe d’apprentissage, mais il ne faut pas longtemps pour comprendre comment maximiser votre succès. Et bien qu’il soit complètement nouveau dans le jardinage d’intérieur, avec l’aide (harcelante constante) de l’application connectée Rise Gardens, notre première culture a encore produit plus de légumes en quelques mois que le jardin de l’arrière-cour en cinq ans.

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Contrairement à un jardin où une plante finit par mourir, pourrir, puis se transforme automatiquement en nutriments qui aideront la récolte de la saison suivante à prospérer, le nettoyage après récolte avec Rise Gardens dépend de vous.

Si vous laissez les plantes pousser trop longtemps dans le Rise Garden, elles peuvent commencer à pourrir et développer des moisissures à la base, affectant le goût des parties comestibles.

Comme mentionné précédemment, l’application Rise Gardens vous indiquera quand il est temps de retirer et de jeter une plante, car elle pourrait finir par ressembler à ceci. Bien que nos différents plants de laitue semblaient pouvoir continuer à produire des feuilles fraîches pendant des mois, la base des plantes a fini par développer des moisissures et a même commencé à pourrir, ce qui peut affecter le goût des parties que vous essayez de manger.

Au fil du temps, tout le jardin accumulera de la saleté et de la crasse, nécessitant une réinitialisation complète et un nettoyage en profondeur tous les quatre à cinq mois.

Et puis il y a les parties du jardin que vous ne voyez pas vraiment et que vous ne voulez peut-être pas voir. L’eau riche en nutriments coule constamment à travers les racines des plantes à tous les niveaux, et malgré le fait que vous remplissiez constamment le réservoir d’eau dans la base avec de l’eau fraîche, elle finira par devenir assez sale à cause des plantes et des additifs qui les nourrissent. Rise Gardens vous recommande de nettoyer votre jardin en profondeur tous les quatre à cinq mois, ce qui signifie retirer et jeter la dernière plante, nettoyer soigneusement les bacs à eau, le réservoir d’eau et la plomberie, et essentiellement recommencer à zéro. Cela prend du temps, et pour les grands jardins à plusieurs niveaux, c’est quelque chose que vous devez faire trois fois par an. Mais y a-t-il plus de travail que d’entretenir un jardin potager qui comprend la culture du sol avant de nouvelles plantations ? Bien sûr que non.

Devriez-vous envisager de cultiver un jardin?

Si vous êtes comme ma famille et aimez idée pour cultiver un jardin mais ont eu peu de succès avec une culture de basse-cour exposée aux éléments locaux, alors un jardin hydroponique comme le Rise Garden vaut vraiment la peine d’être envisagé. Le jardinage où nous vivons est rendu encore plus compliqué par la neige et les températures froides qui persistent souvent en avril et en mai, et je dois admettre que la simple vue d’un jardin intérieur prospère avec des plantes vertes alors que la neige tombait à l’extérieur était un sursis bienvenu lorsque l’hiver a duré trop longtemps ici.

Nous sommes absolument ce que je décrirais comme des parents de plantes irresponsables, mais chaque chose que nous avons plantée dans Rise Garden a poussé et produit avec succès des fruits et légumes, et le peu d’entretien manuel qui nous a été demandé a été très facile grâce aux rappels constants dans l’application Rise Gardens. Un jardin hydroponique n’est certainement pas une solution de jardinage à installer et à oublier, mais c’était beaucoup plus facile que d’en entretenir un à l’extérieur.

Ce que Rise Garden n’est pas, c’est une alternative moins chère à l’épicerie ou au marché fermier pour approvisionner votre cuisine en produits frais. Même avec un troisième niveau, la capacité du Rise Garden est limitée à la fois par son encombrement et par la hauteur à laquelle les plantes peuvent pousser avant de heurter et de bloquer les lampes de culture à LED suspendues. Les gousses de graines sont également beaucoup plus chères que d’acheter un petit sac de graines et de les enterrer dans le sol, et vous aurez besoin de plus que de l’eau pour réussir. À des fins de test, j’ai utilisé les divers additifs vendus par Rise Gardens – quatre bouteilles totalisant 60 $ – et même s’ils ont duré quelques mois, ils ne dureront pas éternellement. La recherche d’alternatives moins chères à ces additifs (il existe d’innombrables solutions hydroponiques disponibles), c’est un coût récurrent de plus à prendre en compte après l’investissement initial.

Notre première récolte réussie de Rise Gardens. Ce n’est pas grand-chose, mais cela nous a permis de traverser un hiver rude où nous n’avions pas envie d’enfiler un manteau d’hiver pour aller faire les courses.

Cependant, la production bon marché n’était pas notre objectif avec Rise Garden. Nous voulions juste la satisfaction de faire pousser quelque chose avec succès, et Rise l’a fait. Je ne dis pas que je suis maintenant un agriculteur à part entière, mais je connais maintenant la satisfaction de m’asseoir et de saluer une récolte réussie, et j’ai hâte de le faire à nouveau.